АЛЕКТРИОМАНТИЯ

В этом разделе вашему вниманию предлагается один из самых сложных и интересных методов гадания - алектриомантия или, проще говоря, гадание с помощью букв.

Этот вид пророчества связывают с известным античным философом Ямвлихом (умер около 330 года), восстановившим различные мистические обряды древних оракулов. Последователи Ямвлиха успешно продолжали его дело, пока императором восточной части Римской империи не стал Валент II, который начал преследовать оракулов, ясновидцев, астрологов и даже философов, если они покровительствовали мистическим искусствам, магии.

В самый разгар гонений оказавшиеся в опасности прорицатели провели тайное совещание, на котором попытались найти ответы на мучившие их вопросы. Поскольку они являлись последователями Ямвлиха, то именно алектриомантия была избрана основным инструментом для пророчеств.

В те времена метод состоял в следующем. На земле чертили большой круг, разделенный на секторы, обозначенные буквами греческого алфавита. На буквы насыпали зерна пшеницы, а в центр круга помещали проголодавшегося белого петуха. Затем прорицатели внимательно следили, как "пророческая" птица, поклевывая зерна, двигалась от одной буквы к другой, передавая таким образом "послание", которое истолковывалось как ответ на вопрос, сформулированный прорицателями. Последние исходили из того, что при отсутствии сверхъестественного или человеческого вмешательства - петух, действуя по собственному "разумению", подойдет к случайно выбранной букве, склюет зерно и продолжит движение по кругу, пока не насытится. Если же он собьется с пути и начнет метаться, передвигаться в разных направлениях внутри круга, будет логичным предположить, что в данном случае действует какая-то внешняя сила.

В истории с императором Валентом II ученые, решившие прибегнуть к алектриомантии, проявили осмотрительность в выборе вопроса. Прорицателей было 24, и, подозревая, что один из них может оказаться шпионом, они не стали выяснять судьбу императора, а лишь спросили, кто сменит Валента II на троне. Самое большее, на что оказался способен петух, - это "сообщить" греческие буквы "тау", "эта", "эпсилон", "омикрон" и "дельта", что соответствовало ТНЕОД. Философы, естественно, приняли решение спокойно доживать свой век, ждать, когда новый правитель, чье имя они предсказали, сменит Валента на троне, и тогда уж добиваться благосклонности у пришедшего к власти императора. События, однако, приобрели трагический оборот. Когда Валент узнал от своих осведомителей о встрече прорицателей, он расценил ее как заговор с целью поднять восстание и посадить кого-нибудь на его место. Чтобы избежать этого, император велел немедленно казнить человека из своего окружения, имя которого содержало буквы ТНЕОД. Им оказался придворный фаворит по имени Феодор (кого, возможно, и собирались склонить на свою сторону философы). Но Валент не остановился на достигнутом. Дабы быть уверенным, что опасность ликвидирована полностью, он решил устранить всех Феодоров, которых смогли найти. Затем он подверг казни и тех несчастных, чьи имена тоже начинались с фатальных букв. Список значительно расширился, поскольку такие имена, как Феодор, Феодосии, были распространены близ Константинополя в 371 году н. э. Прорицатели и философы также подверглись гонениям. Кроме того, было предано огню множество рукописей и книг.

Таким образом, предсказание свершилось: Валента II сменил на троне человек, чье имя начиналось с букв ТНЕОД. Валент либо проглядел его, либо сбросил со счетов как неспособного доставить неприятности. Однако император Феодосии не выказал ни благоговейного почтения, ни благодарности тем, кто предрек его восхождение. Он, вероятно, считал их ответственными за жестокую судьбу, которая настигла его знаменитого отца. Феодосии стал подавлять древние формы пророчества даже еще более решительно, чем Валент II.

В более поздние века алектриомантия пережила возрождение наряду с другими древними способами гадания. Со временем в ней самой произошел ряд изменений. Ее современные формы представляют гадания с помощью рулетки, циферблата и аннаграматический метод, который представлен здесь в интерактивной форме.